Devuelven a Brasil un fósil de pterosaurio sacado ilegalmente del país

 

Un fósil de pterosaurio brasileño que había salido ilegalmente de Brasil acaba de ser repatriado y está a disposición de la comunidad paleontológica brasileña.

El material estuvo en el Real Instituto de Ciencias Naturales de Bélgica, principal institución de investigación científica del país, y fue entregado este martes por la mañana (8) al Museo de Ciencias de la Tierra, en Río de Janeiro, en un evento que contó con la participación de el Ministerio de Relaciones Exteriores y el CPRM (Servicio Geológico de Brasil), además de investigadores del museo, que está vinculado al Ministerio de Minas y Energía.

Sin embargo, antes de ir al museo en Bélgica, estuvo en una colección privada, que buscó al instituto para que el material estuviera científicamente disponible. Se estima que el material salió del país hace al menos 25 años.

Según la CPRM, la repatriación del fósil fue posible tras negociaciones coordinadas por el organismo con las autoridades belgas, pero no será un caso aislado. Según el director de infraestructura geocientífica de la agencia, Paulo Romano, «después de gestiones jurídico-institucionales y diplomáticas» el fósil vuelve a su lugar de origen. Dice que espera que, como él, «otros también vuelvan».

El Museo de Ciencias de la Tierra, vinculado al CPRM, fue importante para decidir dónde sería depositado el fósil después de su devolución, ya que es una de las principales colecciones de fósiles del Servicio Geológico Brasileño.

El evento también contó con la participación del paleontólogo Rafael da Costa e Silva, curador de la colección de Paleontología del Museo de Ciencias de la Tierra, el director del museo, Diógenes de Almeida Campos, el presidente de la Sociedad Brasileña de Paleontología, Hermínio Ismael de Araújo Júnior, y la coordinadora general del museo, Célia Maria Corsino.

El espécimen está formado por un cráneo con hocico y una cresta conservada con pigmentación (huellas de color), y es originario de la región de Araripe, principal sitio fosilífero brasileño, entre los estados de Ceará, Pernambuco y Piauí.

La especie del fósil aún no ha sido revelada porque el artículo que describe el hallazgo está embargado en una reconocida revista científica, pero los expertos que tuvieron acceso al material escuchado por el informe dicen que se trata de un pterosaurio tapejarid, del género tupandactilo.

Las especies del género vivieron en el período conocido como Cretácico, hace unos 112 millones de años, en la Formación Crato. Com aproximadamente um metro de altura e podendo chegar até três metros de envergadura de asa, esses animais têm como principal característica a presença de uma crista cefálica (na cabeça) formada por osso trabecular (poroso) na base e uma espécie de membrana de tecido mole En la parte superior.

Al igual que otros fósiles de la región, el espécimen probablemente salió de Brasil de manera irregular, ya que la legislación brasileña establece los fósiles como patrimonio de la Unión, prohibiendo así su extracción sin autorización de los órganos legales, así como su comercialización.

Los fósiles de araripe están especialmente destinados a este mercado debido a su alto grado de preservación y conservación, a menudo con tejidos blandos completamente preservados.

La regulación de la extracción de fósiles para estudio científico corresponde a la Agencia Nacional de Minería local, antes conocida como DNPM (Departamento Nacional de Producción Mineral), que emite una autorización que permite la extracción de fósiles.

Según el ministro de Minas y Energía, Bento Albuquerque, quien participó en la mañana de este martes de la ceremonia en el Museo de Ciencias de la Tierra, las actividades de excavación y recolección de fósiles tienen serias regulaciones en el país.

«La acción coordinada entre el Ministerio de Minas y Energía, a través del Servicio Geológico de Brasil, y el Ministerio de Relaciones Exteriores para recuperar y repatriar esta pieza muestra no solo el respeto que la comunidad internacional tiene por Brasil, sino también el reconocimiento de la labor que realizan nuestros científicos para la divulgación de la ciencia a las nuevas generaciones”, dijo.

La repatriación de fósiles brasileños en el exterior tomó nuevos colores tras el episodio del emblemático dinosaurio ubirajara jubatusel primer dinosaurio emplumado no aviar encontrado en América Latina.

Descrito en un artículo de diciembre de 2020, el fósil se encuentra en el museo de Karslruhe, Alemania. Luego de una fuerte presión de la sociedad paleontológica brasileña por la repatriación del dinosaurio, con la campaña #UbirajaraBelongsToBrazil, la revista científica Cretaceous Research, donde se describía el hallazgo, se retractó del artículo (es decir, retiró su publicación), pero el museo alemán sí lo hizo. no se acepta la devolución.

La justificación de la institución fue que no devolvería el fósil porque llegó al país europeo antes de la entrada en vigor de la convención internacional de la Unesco que establece la devolución de artefactos naturales y, por tanto, es propiedad legal del estado alemán de Baden- Wurtemberg.

Aunque la convención de la UNESCO data de la década de 1970, una ley alemana de 2016 estipula que todo el material ingresado al país antes del 26 de abril de 2007 se considera legal en el país.

El museo afirma que el fósil está «preservado para la posteridad», estando disponible para la comunidad internacional con fines científicos.

En cuanto al pterosaurio de Bélgica, el memorando firmado por la Embajada de Brasil en Bruselas y por el museo europeo cita una convención de 1972 del organismo que prevé la protección del patrimonio mundial, cultural y natural.

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