¿Por qué la NASA regresará a explorar Venus después de 40 años?

 

Durante décadas, la exploración de nuestro sistema solar dejó a uno de nuestros planetas vecinos, Venus, en gran parte sin explorar. Ahora, las cosas están a punto de cambiar.

En el último anuncio del programa de exploración del sistema solar de la NASA, se ha dado luz verde a dos misiones, y ambas se dirigen a Venus. Las dos ambiciosas misiones se lanzarán entre 2028 y 2030.

Esto marca un cambio considerable en la dirección de la división de ciencia planetaria de la NASA, que no ha enviado una misión al planeta desde 1990. Es una noticia emocionante para los científicos espaciales.

Venus es un mundo hostil. Su atmósfera contiene ácido sulfúrico y la temperatura de la superficie es lo suficientemente alta como para derretir el plomo. Pero no siempre ha sido así. Se cree que Venus comenzó siendo muy similar a la Tierra. ¿Entonces qué pasó?

Mientras que en la Tierra, el carbono está atrapado principalmente en las rocas, en Venus se ha escapado a la atmósfera, lo que lo convierte en aproximadamente un 96 por ciento de dióxido de carbono. Esto ha llevado a un efecto invernadero desbocado, elevando las temperaturas de la superficie hasta 90 grados Fahrenheit.

La historia del planeta lo convierte en un excelente lugar para estudiar el efecto invernadero y aprender a manejarlo en la Tierra. Podemos usar modelos que trazan los extremos atmosféricos de Venus y comparar los resultados con lo que vemos en casa.

Pero las condiciones extremas de la superficie son una de las razones por las que las misiones de exploración planetaria han evitado a Venus. La alta temperatura significa una presión muy alta de 90 bares (equivalente a aproximadamente un kilómetro bajo el agua) que es suficiente para aplastar instantáneamente a la mayoría de los módulos de aterrizaje planetarios.

La mayor parte de la exploración realizada hasta ahora fue realizada por la entonces Unión Soviética entre las décadas de 1960 y 1980. Hay algunas excepciones notables, como la misión Pioneer Venus de la NASA en 1972 y la misión Venus Express de la Agencia Espacial Europea en 2006.

El primer aterrizaje ocurrió en 1970, cuando el Venera 7 de la Unión Soviética se estrelló debido al derretimiento del paracaídas. Pero logró transmitir 20 minutos de datos a la Tierra. Las primeras imágenes de superficie fueron tomadas por Venera 9, seguida de Venera 10, 13 y 14 .

La primera de las dos misiones seleccionadas de la NASA se conocerá como “Davinci“, una abreviatura de Deep Atmosphere of Venus Investigations of Noble Gases, Chemistry and Imaging. Incluye una sonda de descenso, lo que significa que se dejará caer a través de la atmósfera, tomando medidas a medida que avanza. El descenso tiene tres etapas con la primera investigando toda la atmósfera.

La sonda observará la composición de la atmósfera en detalle, brindando información sobre cada capa a medida que cae. Sabemos que el ácido sulfúrico está confinado a las capas de nubes a unas 30 millas de altura, y sabemos que la atmósfera es 97 por ciento de dióxido de carbono.

Pero el estudio de los elementos traza puede proporcionar información sobre cómo la atmósfera terminó en este estado. La segunda etapa buscará altitudes más bajas para medir en detalle las propiedades climáticas, como la velocidad del viento, la temperatura y la presión.

La última etapa toma imágenes de superficie en alta resolución. Si bien esto es muy común en Marte, siempre ha sido un desafío en Venus. La gruesa capa de nubes significa que la luz visible se refleja, por lo que la observación desde la Tierra o desde la órbita no es práctica.

https://eldiariony.com/2022/02/23/por-que-la-nasa-regresara-a-explorar-venus-despues-de-40-anos/

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