Proponen construir una nave para interceptar objetos interestelares lejanos

 

Un equipo de científicos ha propuesto construir un «interceptor interestelar», una nave espacial capaz de acercarse al próximo asteroide o cometa que ingrese al planeta. sistema solar.

Hasta ahora, los astrónomos han visto dos de estos objetos atravesando nuestro sistema estelar: el visitante interestelar con forma de cigarro ‘Oumuamua, que fue visto por primera vez en octubre de 2017 e hizo titulares como una supuesta sonda extraterrestrey el cometa 2I/Borisov, que los astrónomos visto por primera vez en agosto de 2019.

El envío de una sonda para estudiar objetos interestelares permitiría a los astrónomos fotografiar las superficies de las rocas espaciales con mayor precisión y, potencialmente, incluso tomar muestras del gas que se escapa de ellas. cometa intrusos como 2I/Borisov. Sin embargo, para cuando los telescopios detectan tales objetos interestelares, es demasiado tarde para diseñar, construir y lanzar una nave espacial para perseguirlos, por lo que estos viajeros terminan navegando a través de nuestro sistema estelar y llevándose consigo la mayoría de sus secretos. abandonar.

Para sortear este problema, los investigadores escribieron y presentaron una propuesta a la Base de datos de preimpresión arXiv(se abre en una nueva pestaña) 3 de noviembre Su estudio, que aún no ha sido revisado por pares, sugiere que una agencia espacial, como la NASA, debería construir y lanzar un interceptor interestelar que pueda esperar pacientemente en la distancia.Tierra orbita. Luego, una vez que los astrónomos detectan un objeto interestelar entrante, la sonda puede despegar rápidamente para interceptar al invasor en su camino a través del sistema solar.

El mejor lugar para almacenar un interceptor interestelar en el espacio será uno de los puntos de Lagrange de la Tierra, propusieron los investigadores. En estos puntos del espacio, la atracción gravitacional de dos grandes masas, en este caso la Tierra y el Sol, se cancelan aproximadamente entre sí, lo que permite que objetos pequeños como satélites o asteroides permanezcan relativamente fijos en una posición, según NASA (se abre en una nueva pestaña).

El equipo identificó el punto de Lagrange L2, que también alberga el Telescopio espacial James Webbcomo el mejor lugar para estacionar la nave espacial, ya que permitirá que la sonda intercepte una amplia gama de trayectorias potenciales que las rocas espaciales extraterrestres pueden tomar a través de nuestro vecindario cósmico.

El interceptor interestelar propuesto esperaría en modo de baja potencia, posiblemente durante décadas, hasta que se detecte un candidato adecuado, momento en el que los científicos podrían enviar la sonda a la mejor ubicación posible para aislar al intruso.

Pero es posible que no tengamos que esperar tanto tiempo para que el próximo visitante nos llame.

Un diagrama que muestra los 5 puntos principales de Lagrange en el sistema Tierra-Sol.  Los investigadores del estudio quieren usar el punto L2, hogar de satélites como el Telescopio Espacial James Webb, para ocultar el interceptor interestelar propuesto.

Un diagrama que muestra los cinco puntos principales de Lagrange en el sistema Tierra-Sol. Los investigadores del estudio quieren utilizar el punto L2, que actualmente alberga satélites como el Telescopio Espacial James Webb, para almacenar el interceptor interestelar propuesto. (Crédito de la imagen: Equipo científico de la NASA/WMAP)

Los astrónomos ya sospechan que varios objetos interestelares cruzar el sistema solar desapercibido cada año. La construcción de nuevos telescopios de última generación, como el Observatorio Vera C. Rubin(se abre en una nueva pestaña) en Chile, que se espera que esté en pleno funcionamiento a principios de 2024, permitirá a los científicos detectar más de estos objetos que nunca.

Los autores del nuevo estudio pronosticaron que cuando el nuevo observatorio chileno esté en pleno funcionamiento, detectará entre uno y 10 objetos interestelares cada año. Por lo tanto, los investigadores concluyeron que había un 95% de posibilidades de que un intruso de tipo ‘Oumuamua pudiera ser detectado y monitoreado por un posible interceptor interestelar en la próxima década.

Según los investigadores, ahora es el momento perfecto para construir un interceptor interestelar, ya que podría lanzarse e instalarse en órbita cuando tengamos la capacidad de detectar más objetos interestelares.

Esta no es la primera vez que los investigadores han tramado planes para rastrear a tales visitantes al sistema solar.

En febrero, un grupo separado de investigadores propuso que al lanzar una nave espacial alrededor de la Tierra, Venus y luego Júpiter, los científicos podrían lanzar una sonda para alcanzar e interceptar a ‘Oumuamua en los confines del sistema solar, conocida como la Nube de Oort, que se extiende hasta 100.000 veces más lejos del sol que la Tierra, según NASA(se abre en una nueva pestaña). Sin embargo, para que esto funcione, la misión propuesta debería lanzarse en 2028, de lo contrario, el objeto misterioso estará fuera de nuestro alcance para siempre.

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