HIST脫RICO 馃敼 La NASA encuentra agua en el asteroide Bennu

 

La Administraci贸n Nacional de Aeron谩utica y el Espacio (NASA) comparti贸 el primer an谩lisis del asteroide Bennu -el cual podr铆a estrellarse en la Tierra en 2182-, de la misi贸n OSIRIS-REx que inici贸 en octubre de 2020 con el objetivo de reunir muestras del cuerpo celeste rocoso y realizaron un descubrimiento prometedor.

Los resultados, que se estudiaron en un laboratorio ubicado en Texas, en los Estados Unidos, revelaron que la roca espacial contiene agua y una voluminosa cantidad de carbono, lo que advierte que puede haber proporcionado los componentes b谩sicos de la vida en la Tierra.

Seg煤n consign贸 la agencia del Gobierno estadounidense responsable del programa espacial civil, este hallazgo otorga huellas importantes sobre c贸mo se cre贸 la vida en la Tierra. Asimismo, los materiales extra铆dos que llegaron en una c谩psula ayudar谩n a resolver preguntas referidas a cu谩l es la mejor manera de proteger al planeta de futuros asteroides.

“Lo que realmente queremos saber es si un asteroide va a cruzar la 贸rbita de la Tierra al mismo tiempo que nosotros estamos en ese lugar, y no queremos estar en ese lugar cuando pase”, expres贸 Lori Glaze, directora de la divisi贸n de ciencia planetaria de la NASA, en una transmisi贸n en vivo desde el Centro Espacial Johnson de la agencia en Houston que se realiz贸 el 11 de octubre.

 “Con casi un cinco porciento de carbono en peso, siendo el carbono el elemento central de la vida, superando nuestro objetivo de 60 g, esta es la muestra de asteroide rica en carbono m谩s grande jam谩s devuelta a la Tierra. Nos van a ayudar a determinar el origen de elementos que podr铆an haber dado lugar a la vida”, expres贸, por su parte, el administrador de la NASA, Bill Nelson.

En tanto, Daniel Glavin, l铆der del an谩lisis de las muestras, asegur贸 que cumplieron con un proyecto de suma importancia para el mundo de la astronom铆a y se mostr贸 expectante de continuar con los estudios de estos materiales: “Elegimos al asteroide correcto y no solo trajimos la muestra correcta. Esto es el sue帽o de los astrobi贸logos, simplemente no puedo esperar a hacerlo”.

La misi贸n OSIRIS-RE, que reuni贸 roca y polvo del asteroide a trav茅s de una c谩psula transportada por la sonda Osiris-Rex, se complet贸 el 24 de septiembre, cuando dicha aeronave arrib贸 al desierto de Utah, Estados Unidos. En estas semanas, el equipo cient铆fico analiz贸 la materia a trav茅s de un microscopio electr贸nico de barrido y rayos X.

 “El primer an谩lisis arroja que las muestras contienen abundante agua en forma de minerales arcillosos hidratados, y contienen carbono tanto en forma de minerales como de mol茅culas org谩nicas”, agreg贸 Nelson. Las im谩genes, expuestas p煤blicamente por la agencia, detallan con exactitud cada uno de los pasos que llevaron a cabo en el estudio.

 “As铆 es como creemos que el agua lleg贸 a la Tierra. La raz贸n por la que la Tierra es un mundo habitable, por el que tenemos oc茅anos, lagos, r铆os y lluvia, es porque estos minerales arcillosos aterrizaron en la Tierra hace entre 4.000 y 4.500 millones de a帽os, haciendo que nuestro mundo fuera habitable. Entonces estamos viendo la forma en que el agua se incorpor贸 al material s贸lido”, expres贸 el investigador principal de OSIRIS-REx, Dante Lauretta.

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